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Project Name Data (Last Modified On 1/12/2016)
 

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Euphorbia

Boissier, [P. E.] 1866. Euphorbiaceæ, Subordo I. Euphorbieæ. Pp. 3–188 en, A. de Candolle (ed.), Prodromus systematis naturalis regni vegetabilis 15(2): 1–1286. V. Masson.

Burch, D. G. 1965. A taxonomic revision of the genus Chamaesyce (Euphorbiaceae) in the Caribbean. Tesis de doctorado inéd., Univ. Florida, Gainesville, FL, EUA.

Dressler, R. L. 1957. The genus Pedilanthus (Euphorbiaceae). Contr. Gray Herb. 182: 1–188.

Lomelí Sención, J. A. 2006. Revisión de Euphorbia subgénero Pedilanthus (Euphorbiaceae). Tesis de doctorado inéd., Univ. Guadalajara, Guadalajara, Méx.

Mayfield, M. H. 1997. A systematic treatment of Euphorbia subgenus Poinsettia (Euphorbiaceae). Tesis de doctorado inéd., Univ. Texas, Austin, TX, EUA.

Ca. 2400 spp., Can.–Chile y Ven., Trin. & Tob., Guayanas, Bras., Par., Uru., Arg., Antillas, Bahamas, Bermudas, Hawai, Viejo Mundo; 28 spp. en CR.

Hierbas anuales o perennes, arbustos o árboles, a veces cactiformes y/o suculentos, monoicos o (raramente) dioicos, glabros o con indumento de tricomas simples, la savia blanca; estípulas ausentes o presentes, usualmente pequeñas, a veces reducidas a glándulas o (spp. cult. en CR) espiniformes. Hojas alternas, opuestas o verticiladas (o en varios arreglos en la misma planta), a veces carnosas, a veces deciduas (spp. suculentas cult. en CR), el pecíolo (nulo en las spp. suculentas) sin glándulas; lámina simple, no lobulada o (rara vez) panduradamente lobulada, de otra forma generalmente entera a dentada o aserrada. Infls. terminales o axilares, bisexuales o masculinas, de unidades ciatiformes solitarias, fasciculadas o dispuestas en cimas, los ciatios radiales o bilaterales, a veces espolonados, 5-lobulados, los lóbulos alternando con 1–5 glándulas, éstas con o sin apéndices petaloides a veces blancos o coloreados. Fls. estaminadas pocas a muchas por ciatio, con o sin bractéolas subyacentes, sin disco; sépalos ausentes (o muy reducidos); pétalos ausentes; estambre 1; pistiloide ausente. Fls. pistiladas terminales y solitarias en el ciatio, sin disco; sépalos usualmente ausentes (rara vez rudimentarios); pétalos ausentes; ovario trilocular; óvulos 1 por lóculo; estilos 3, separados o connatos, a veces brevemente bífidos. Frs. capsulares o (raramente) drupáceos, generalmente elevados de los ciatios; semillas lisas, foveoladas, acostilladas, esculpidas o tuberculadas, con o sin carúncula.

Se reconoce por su savia blanca e infls. ciatiformes. El ciatio es una estructura única en el reino vegetal, formada por fls. unisexuales muy reducidas (las estaminadas a un solo estambre desnudo, las pistiladas a un solo pistilo desnudo) encerradas en un involucro lobulado. Los lóbulos del involucro a menudo tienen apéndices blancos o coloreados, los cuales tienen el aspecto de pétalos.

Algunos autores han separado Chamaesyce y/o Pedilanthus de Euphorbia (igual que otros segregados no nativos en CR) como géneros aparte (ver, p.ej., Fl. Nic.), pero la evidencia molecular no apoya tal clasificación (ver, p.ej., Wurdack et al., 2005). Las spp. antes incluidas en Chamaesyce (conocidas colectivamente por el nombre Golondrina) se reconocen por su hábito usualmente herbáceo, tallos procumbentes a erectos, con los ejes primarios abortados, y hojas opuestas, pequeñas, con la lámina asimétrica en la base (ver coplas 16–27 en la clave siguiente). Las spp. del difunto Pedilanthus (ver copla 3) se reconocen por su hábito arbustivo, con los tallos usualmente carnosos, hojas alternas, ciatios de simetría bilateral y espolonados, con las glándulas restringidas al espolón, y estilos connatos en una columna larga.

Euphorbia nutans Lag. [Chamaesyce nutans (Lag.) Small], de S Can. a Nic., fue atribuida tentativamente a CR por Burger & Huft (1995). Esta sp. es apenas distinta de E. hyssopifolia, de la cual se distingue supuestamente por sus tallos con la pubescencia restringida al ápice (y a líneas laterales en las partes más viejas). El poco material costarricense que ha sido identificado como E. nutans cae cómodamente dentro del rango de variación de E. hyssopifolia.

En CR se cultivan varios táxones exóticos de Euphorbia como ornamentales: Euphorbia leucocephala Lotsy (Pascuita; nativa de Méx.–Nic.) se reconoce por su hábito arbustivo y brácteas (hojas asociadas con los ciatios) blancas y llamativas (Poveda 414, CR); E. milii Des Moul. var. splendens (Bojer ex Hook.) Ursch & Leandri (E. splendens Bojer ex Hook.; Corona de Cristo; nativa de Madag.), E. neriifolia L. (nativa de la India), E. pereskiifolia Houllet ex Baill. (sin. Synadenium grantii Hook. f.; nativa de África) y E. tirucalli L. (Bítamo real, Esqueleto; nativa de África) todas se destacan por sus tallos suculentos o espinosos. Euphorbia neriifolia (Hammel 24492, CR), E. pereskiifolia (Godfrey 66075a, MO) y E. tirucalli constan de arbustos o arbolitos (hasta al menos 4 m) con tallos suculentos, también espinosos en E. neriifolia, pero inermes en E. pereskiifolia (con láminas foliares ca. 5–17 cm, persistentes) y E. tirucalli (con láminas hasta ca. 2 cm, prontamente deciduas). Esta última tiene la savia sumamente irritante por contener hidrocarburos. Euphorbia milii var. splendens (Grayum 9505, CR, MO) es de porte más pequeño (hasta ca. 1.5 m), con tallos espinosos, pero no suculentos, y brácteas florales rojas y llamativas.

Especie recién registrada de CR:

Euphorbia peplus L., Sp. Pl. 1: 456. 1753. Bosque muy húmedo, ca. 1200 m; ambas verts. Valle Central. Fl. jul. Nativa la región mediterránea, introd. y posiblemente adventiva SE Can.–Guat., CR–Chile y Ven., SE Bras., Uru., Arg., Antillas Mayores, Bermudas. (M. Blanco 5239, USJ)—vista en fl. en el inverndadero prácticamente todo el año (M. Blanco, com. pers.)

 

 
 
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